Le visage de la terre a-t-il vraiment changé ces 2 dernières décennies?

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L’UNEP (Programme Environnemental des Nations Unies) donne des éléments de réponse sur son Atlas de notre environnement en cours d’évolution. Celui-ci propose des couples d’images d’un même lieu: l’une prise dans les années 70, l’autre depuis le début du siècle. Un commentaire sur la situation que l’on observe les accompagne mais l’UNEP nous laisse tirer nous même les conclusions qui s’imposent.

Un seul regret: le site est entièrement en anglais.

Voici l’exemple de la mer d’Aral (Uzbekistan, Kazakhstan):

mer-aral-1973 mer-aral-2004

La mer d’Aral en 1973 puis en 2004
(Source : UNEP)

Le terme “Aral” signifie île. Le nom de la mer reflète le fait que c’était un vaste bassin qui se trouvait comme une île parmi les déserts environnants. La mer d’Aral était par le passé la quatrième plus grande mer intérieure du monde! Sa surface était alors de 66100 km2.Les problèmes ont commencé dans les années 60-70 lorsqu’on a détourné les fleuves principaux qui l’alimentaient pour permettre la culture de coton en Asie centrale soviétique qui était une zone aride. En 1987, le volume de la mer d’Aral avait diminué d’environ 60%, sa profondeur avait diminué de 14 m et sa concentration en sel avait doublé causant la disparition du commerce local de pêche professionnelle. L’érosion par le vent devint plus intense emportant les grains fins d’argile et les sels déposés sur les fonds sous-marin désormais exposés.La mer fait maintenant un quart de la taille qu’elle avait il y a de 50 ans et s’est divisée en deux parties, la mer d’Aral du nord et la mer d’Aral du sud. Des travaux de réaménagement le long du delta du fleuve de Syr Darya dans len ord maintiendront l’eau en mer d’Aral du nord asséchant complètement ce qui reste de la mer d’Aral du sud dans un délai de 15 ans au plus tard. Impressionnant…

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