Les différentes périodes d’extinction massive

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L’histoire de la vie sur Terre a été marquée par 6 crises majeures d’extinction.

Dans l’ordre chronologique…

  • à la limite du Cambrien et de l’Ordovicien (~500 millions d’années) : extinction de beaucoup de Brachiopodes, Conodontes et de Trilobites,
  • à la limite entre l’Ordovicien et le Silurien (~440 millions d’années): probablement à cause d’une glaciation (variation du niveau de la mère),
  • l’extinction du Dévonien (~365 millions d’années): -70% des espèces sur une période de 3 millions d’années,
  • l’extinction du Permien (~225 millions d’années): la plus massive, près de 95% de la vie marine disparaît ainsi que 70% des espèces terrestres,
  • l’extinction du Trias-Jurassique (210 millions d’années): -20% des espèces marines, la plupart des Diapsides et les derniers grands amphibiens,
  • les extinctions du Crétacé (65 millions d’années): -50% des espèces, dinosaures compris.

Certains chercheurs parlent d’une septième phase d’extinction amorcée il y a environ 100 000 ans et accélerée par l’intervention de l’Homme (sur-exploitation, pollution, destruction des habitats,…).
En effet, durant les dernières décennies, une érosion de la biodiversité a pu être observée: on estime que plus de la moitié de la surface habitable de la planète a été modifiée de façon significative par l’espèce humaine. La plupart des scientifiques pensent que le taux actuel de disparition d’espèces est plus élevé qu’il n’a jamais été dans les temps passés. Chaque année, entre 17 000 et 100 000 espèces disparaissent de notre planète.
Or les phénomènes d’extinction sont normalement “compensés” par des phénomènes de renouvellement des faunes et des flores (apparition de nouvelles espèces par spécification à partir d’une espèce mère, voir la théorie de l’évolution) cependant actuellement le taux d’extinction est bien supérieur au taux de renouvellement…

Voir : Wikipédia/Extinctions massives.

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