L’impact invisible des sécheresses

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Les périodes successives de chaleur excessive ont des conséquences bien connues. Moins visibles sont les dommages que subit le sol. La sécheresse cause en effet des ravages parmi les microorganismes qui font du sol un milieu vivant et une ressource inestimable.

La disponibilité de l’eau dans le sol (une partie de l’eau est piègée par la capacité de capillarité du sol) est déterminante pour l’activité des microorganismes: elle influence en effet la répartition de l’oxygène dans le sol et apporte d’autre part des substances nutritives. Dans des conditions favorable, la faune microscopique du sol est notament capable de dégrader les pesticides.

L’équipe du Dr. Schroll du Centre de recherche sur l’environnement et la santé (GSF) près de Munich étudie 4 sols différents à l’air libre depuis 1997. Pour mesurer la santé du sol et son activité régénératrice, Schroll observe au fil des saisons et des années la capacité du sol à dégrader de l’Isoproturon, un herbicide qui sert de modèle pour les pesticides parmi les plus employés en agriculture.
Le taux de dégradation d’Isoproturon dans les sols observés par Schroll est passé de 60% à 15% après la sécheresse de l’été 2003. Des tests génétiques sur des communautés microbiennes révèlent que non seulement le nombre de microorganismes dans les sols-tests a fortement diminué mais qu’en plus leur diversité s’est appauvrie: certaines espèces de bactéries ont même totalement disparu.
L’équipe a en outre constaté que le sol ne s’est toujours pas remis de l’été 2003. Même un arrosage artificiel idéal n’a pas suffit pour restaurer les populations microbiennes. Le labourage en profondeur peut en revanche aider les communautés à se reconstituer car les couches inférieures de la terre ont été moins gravement touchées par la sécheresse. Cependant les pratiques agricoles actuelles sont inadaptées et les prédictions de réchauffement climatique renforcent la menace de détérioration des sols.

Une question trés préoccupante…

Voir l’article: Bulletin Electronique Allemagne n°302/La biodégradation de pesticides révèle que les canicules récentes ruinent les sols en décimant les microorganismes.

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